Wednesday, November 30, 2011

Yo Spanglisheo


Las mudanzas a otro país requieren acostumbrarse a un nuevo idioma, sobre todo para nuestros chamos. No debe ser fácil llamarse, por ejemplo, Juan Roberto Núñez en Minnesota y tener que levantar la mano cuando la profesora pasa lista en el colegio diciendo: “Won Ruburo Nunness”. En otro país, un mundo ordenado en español se vuelve una mezcla de palabras que crean otro idioma: el del venezolano expatriado.

Me cuenta Nelly que su sobrina, residente en Miami, ha lelgado cansada a su casa del trabajo y le dice a su hijo César: “Bebé, mejor hacemos la tarea mañana con calma”. César la mira confundido y le dice: “Mami who is Calma?” La mamá se echa a reír pero César continúa “Seriously Mami, who is this guy? I don’t know him”. Cosas que pasan en una Venezuela fuera de nuestras fronteras, la calma ahora tiene nombre de hombre.-

Cuentos en Iskia: Today!

Hoy miércoles 30 de noviembre a partir de las 4 p.m. acompañenme a sentarme en cinco mesas sensacionales en Iskia de Las Mercedes (suena a nombre de cristiana) para echar Cuentos de Sobremesa y decirle a las demás: "esta es la vajilla de cuando yo me casé". Las y los y les y Liz (en el caso de que la cantante sea una Yo te Leo) espero. Besos, abrazos, saludos, bendición (la promiscuidad en el afecto nunca es demasiada) Toto.-

Monday, November 28, 2011

Un Mausoleo Patinetero para Bolívar

Cuando el Presidente de Francia François Mitterrand comisionó al arquitecto I.M. Pei para construir una pirámide de vidrio que sirviera como entrada para el Museo del Louvre, los franceses dijeron “c’est ne Pei possible”. El proyecto fue considerado en su momento como un complejo faraónico de Mitterrand el cual alteraría para siempre la arquitectura de Paris. Eso no importó.

A veintidós años de su inauguración, ocho millones de personas hacen cola anualmente para entrar por la pirámide de vidrio en una bienvenida futurista hacia el pasado. La única controversia que rodea a la pirámide hoy en día es la falsa leyenda reproducida por Dan Brown en El Código Da Vinci sobre los 666 paños de vidrio que la componen (en realidad son 673).

Venezuela está a punto de vivir una sensación igual con la construcción a toda mecha de un nuevo mausoleo que albergará los restos del Libertador Simón Bolívar en el Panteón Nacional. El proyecto ha cobrado fama gracias a un portal de noticias que reveló imágenes de lo que será la infraestructura, así como el nombre –hasta ahora desconocido- de dos empresas españolas que participan en la obra. A juzgar por las imágenes, el nuevo mausoleo de Bolívar es el sueño dorado de todo patinetero.

Una monumental nave con un techo curvo que asciende a más de 50 metros de altura se erige en la parte posterior del Panteón Nacional en donde el Libertador descansará bajo una abertura natural que estimamos será el nuevo Hilton de las palomas. Un túnel de vidrio conectará el viejo panteón con el mausoleo de Bolívar, quien reposará bajo la escultura de Pietro Tenerani (tomen nota participantes de Quien Quiere Ser Millonario) la cual siempre lo ha acompañado.


Alterar los patrimonios históricos de una nación siempre trae choques de criterios. A estas alturas del partido, criticar el capricho presidencial de poner a dormir al héroe de la Patria en un dúplex de acero antisísmico es irrisorio. El Señor Presidente ha jurungado tanto a Bolívar en los últimos años, que cuando por fin inaugure el mausoleo, el espíritu del Libertador será el primero en soplar la planificada llama eterna para que lo dejen echar un merecido camarón.

No cuestionamos el deseo de rendirle tributo a Simón Bolívar pero un proyecto cuyo costo ha sido publicado en 119 millones de Bolívares y prometido por Farruco Sesto para este 17 de diciembre pesa en un momento socio económico en donde lo que menos hace falta es otra tumba. De completarlo a tiempo -y si las predicciones de cambio de mando presidencial se cumplen- este será quizás el único gran legado de Hugo Chávez Frías para la Nación. Muchas gracias Presidente por avivar el pasado, pero el presente pedía autopistas. Y ojo con los patineteros.-

Saturday, November 26, 2011

Una Tarde de Cuentos de Sobremesa en Iskia



Quiero invitar a todas mis Yo Te Leo (hombres asumo que esto no les interesa mucho pero si quieren venir a acompañarme entre el pantaletero se los agradezco) a una firma de mi libro Cuentos de Sobremesa que estaré ofreciendo en la tienda Iskia de Las Mercedes el miércoles 30 de noviembre a partir de las 4 de la tarde. Allí les he pedido a cinco amigas mías para que monten una mesa en la cual reflejen el arte de celebrar la sobremesa que tanta falta hace a veces.

Va a ser una tarde chévere en donde estaré ahí para compartir con ustedes y firmarles los libros que quieran. El libro también va a estar vendiéndose en Iskia lo cual es una buena opción para regalos de intercambio en Navidad o para el sobrino en Miami que no tienen idea que regalarle pero que hay que mandar presente para no quedar como la tía miserable.

Siéntanse completamente invitados para esta tarde de traguitos cortesía de Cointreau donde espero que me echen bastantes cuentos de sobremesa como para llegar a compartirlos en el tea party. No sé mucho de vajillas pero Iskia está sensacional y están exhibiendo toda su colección navideña la cual es perfecta para completar o vistear la de “cuando yo me casé”.

¡Muy emocionado por esta oportunidad, la última que creo que voy a hacer en público para firmar libros así que aprovechen y se vienen! Si no me conocen en persona, yo seré el calvito.-

Datos: Miércoles 30 de noviembre a partir de ls 4 de la tarde.
Dirección Iskia Las Mercedes: Calle Paris entre Mucuchíes y Trinidad.

Friday, November 25, 2011

La amistad se brinda (así sea a distancia)


Una de las cosas chéveres que me ha pasado este año con toda la parafernalia del libro es que las empresas de bebidas alcohólicas asumen –correctamente– que yo tomo. Como tal, me invitan a catas a las cuales gustosamente asisto porque me da la oportunidad de conocer marcas que normalmente no tomo (pues en este tea party hay una predilección por las tazas llenas con whisky) y de sentarme a conversar con gente divertida que no conocería en otras circunstancias.

Un concepto que me encantó fue uno que me invitaron hoy. La marca de vodka Ciroc me invitó junto a cuatro de mis amigos para que me fuera al restaurant Veranda en Las Mercerdes a probar su variedad de cocteles. Con esto de que a uno lo crían hombre de un solo trago, son muy raras las veces en las que uno se pone a inventar con cocteles por lo cual fue la oportunidad perfecta para decidir que ese momento memorable que tuve con Blue Curacao en una fiesta en casa de mi amigo Franco hace cinco años sigue vigente.

Aquí me dieron un trago llamado Blue Ocean el cual es una mezcla de vodka Ciroc con blue curacao y jugo de grapefruit el cual me encantó. Igual el Martini Ciroc de uva que le da tres palos a cualquier trago que se sirva James Bond. Nunca sujeta a un menú La Deneuve mandó a inventar su propio trago, el Cougar Sugar, en el cual pidió su propia mezcla de mojito frappé el cual le quedó sensacional.

Lo sabroso de todo esto fue compartir entre amigos. Aprovechando que La Deneuve está de visita en Caracas por el Thanksgiving gringo, la Chica Bond en un descanso de su vida misteriosa, que It’s Good to Be no se murió y que Queen Zubi y yo vendimos una chorrera de libros en el bazar del Country, me pareció la oportunidad perfecta para invitarlos a tomar conmigo. Son raras las veces que uno puede escoger a su crowd de una manera tan perfecta. El problema es que, salvo La Denueve y Queen Zubi, los otros no llegaron.

En la creación de mis planes fabulosos a mí se me olvida que cuadrar un Happy Hour en esta ciudad es casi imposible. El tráfico impide que la gente llegue a tiempo y el temido mensaje de “me perdí mi propia celebración” es inevitable. Al menos eso me digo porque me niego a creer que la Chica Bond e It’s Good to Be no quieran unirse a una reunión de la Asociación de Amigos Manos Unidas (asociación que brinda cada vez que asumimos que somos unos fracasados).

Ese es el problema con esta ciudad. El estacionamiento de carros en horas pico hace que te pienses la amistad a la hora de servirte un trago. En la cual quizás haya sido mejor invitar a alguien más interesado, o que viviera más cerca para que la sobremesa de cuentos fuera perfecta. Pero cuando suena el celular dos veces y es It’s Good to Be en conference call con la Chica Bond para decir que se sirvieron una vodka para brindar desde el otro extremo de la ciudad con los presentes, los presentes, sé que esto de la amistad no está tan mal. A veces la gente no llega, pero eso no quiere decir que no brinden contigo.-

Thursday, November 24, 2011

Santa en Las Calles



Una de las mejores iniciativas que he visto en Caracas, es la que han hecho unos amigos desde el año 2006. Se llama Santa en las Calles y su misión es recolectar regalos para que San Nicolás se los entregue a personas que por circunstancias de la vida se encuentran en situación de calle. Es un pequeño aporte a la felicidad la cual año a año ha venido multiplicándose en otras ciudades del país. El año pasado más de 800 voluntarios lograron que 5000 personas necesitadas tuvieran un momento de sonrisa al recibir un regalo. Más de 26 ciudades alrededor del mundo participan en este movimiento.

El evento Santa en las Calles 2011 se va a llevar a cabo el sábado 10 de diciembre. Cualquier persona puede participar de dos maneras: la primera es recolectando ropa, zapatos en buen estado y/o regalos y llevarlos ese día al Colegio Don Bosco de donde van a salir aproximadamente 15 caravanas que van a repartir los regalos desde las 7 de la mañana, los cuales puedes acompañar. La segunda es un aporte a través de la página Web tudescuenton.com donde puedes realizar un aporte que comienza desde los 25 Bolívares. Es una pequeña manera de regalar felicidad a gente anónima. No todos los días tenemos la oportunidad de ser San Nicolás.-

Datos importantes:


Link de tudescuentón para donar aqui :
http://www.tudescuenton.com/descuento/santaenlascalles

Wednesday, November 23, 2011

Amores de Barra


Tiene que ser exagerado pero este cuento me dio risa. Me cuentan de un señor simpaticón que se casó tarde en la vida. Demasiado viejos para ser padres, se dedicaron a ser unos bon vivant, lo cual obviamente incluye la instalación de un bar en su casa. El bar era tal cual como el del Le Club con un amplio tablón de madera, sillas altas sin respaldar y más botellas para consumir de lo que seguramente la Ley permite.

En una noche de juerga con amigos, el señor y su esposa tomaron unas copas de más. Entre cuentos que dan risa, la señora se tambaleó en su silla y agarró el brazo de su marido para lograr el equilibrio. Como el esposo también estaba más aquí que de allá, no pudo ayudarla y los dos se fueron para atrás con silla y todo. Atención médica y reposo para dormir la pea fueron las indicaciones.

Tres semanas después los esposos llegaron a la solución. Se dieron cuenta de que no iban a cambiar sus hábitos de sentarse en el bar y aplicaron la máxima atribuida a Lincoln de que hay que recordar que los malos momentos son tropiezos y no caídas. Decidieron comprarse unos cascos de guerra con micrófono insertado para tomar en el bar. Cualquier caída alcohólica estaría plenamente protegida y libre de accidentes que lamentar.

Exagerado o no, esas son las bonitas historias de amor que me hacen sonreír.-

Tuesday, November 22, 2011

La Ley del Tufo

Ayer entró en vigencia la nueva ley de Precios y Costos Justos. Con ella se congelan, por ordenes del Ejecutivo Nacional, los precios de 18 rubros pertenecientes al aseo y la higiene personal. Mientras las empresas que producen pasta de diente, pañales y bidones de agua son fiscalizadas, no pueden subir los precios. El 15 de diciembre el Gobierno dirá cual es el precio máximo de venta y estas empresas tienen hasta el 15 de enero para marcar sus productos con los nuevos precios.

Eso es una maravilla. Los productos en Venezuela están carísimos y hacer mercado es una tragedia. Pero sería sensacional echarle la culpa a la empresa. Si tan solo no existiera CADIVI, se fomentara la producción nacional y se levantasen los fuertes regímenes de fiscalización, la ley sería tremenda. ¿Cómo pretende el gobierno que una empresa fije un máximo de precio en un producto cuando no va a tener real para pagarle a quienes lo producen?

Mi teoría es que el 15 de enero vamos a ir todos maravillados al súper mercado. Compraremos desodorante y champú y diremos que el precio es una ganga. Viviremos un “ta’ barato dame cuatro” porque eso es lo que hacemos los venezolanos: acaparamos. Pero después de ahí lo que va a rondar es la escasez. ¿Quién demonios va a producir en este país con precios que no alcanzan para pagarle un salario a un trabajador? Nadie.

Así que el nuevo reto para el 2012 será acostumbrarnos al tufo de los demás. Si encontrar Listerine fue una proeza en el 2011, ahora con la falta de pasta de diente y desodorante, perfumito con eso. Yo no veo al Gobierno fomentando una empresa de producción de pañales, más bien lo que veo es haciendo énfasis en la importación. Con esta Ley lo que nos queda es sacar los sets de química y comenzar a ver cómo demonios es que se hace un champú. Suerte la de los calvos. Porque aquí lo que va a haber es bastante sudor. Y contra eso toda ley que no prevé la escasez huele mal.-

Mi Primera Vez

Monday, November 21, 2011

El Sifrinismo lleva al Socialismo en los Pies



Si el Sifrinismo tiene una sociedad secreta, creo haber descubierto la clave. Solía pensar que era pasarse la mano izquierda por la cabeza para quitarse la pollina de la frente o poner la mano en el hombro derecho de la persona a la cual se va a saludar. Pero estoy equivocado. Ayer me di cuenta que la contraseña secreta del Sifrinismo caraqueño son las zapatillas Tory Burch.

Hasta ayer el nombre Tory Burch me era desconocido. Pero vender libros en un bazar, cuya competencia son zarcillos y trajes de baño, equivale a tener mucho tiempo libre entre compradores intelectuales. Por lo tanto pude ver bastantes pies pasar frente a mi mesa.

Uno de mis máximos fetiches es ver zapatos. No sé porque lo hago pero me la paso viendo al piso porque me parece que la verdadera personalidad de todos nosotros se esconde en los pies. Me enseñan una bota militar y ya sé que el hombre es inconforme, un tacón en una playa y ya sé que la mujer es insoportable. Ayer no fue la excepción para descubrir personalidades.

Mientras veía a las mujeres pasar, noté como 8 de cada 10 tenía el mismo zapato: una zapatilla con un círculo dorado semejante a una hostia enchapado a la parte frontal. En negro, rojo, verde o cualquier color, todas tenían el mismo zapato. Eso me puso a pensar que si hay una sociedad secreta, esta es. Usar zapatos Tory Burch es la forma de masonería femenina más grande que ha vivido el este de Caracas. “Con mis Tory no te metas” me dijo una cuando twittée sobre este descubrimiento. Otra me comentó que son demasiado comodas. Sí, pero ¿por qué quieres verte igual a las demás?

Me pareció extraño. Heme ahí en un bazar donde todas buscaban el zarcillo distinto, la cartera diferente y el pareo multicolor porque encontrarse con otra vestida igual a ella es un rotundo Bitch Stole My Look. Pero en cuestión de pies, no importa el uniforme socialista. En algún lugar de Indonesia, nueve niños le echan pega loca al circulito dorado sin siquiera imaginar que en Venezuela los comprarían a ellos para que les hicieran lo mismo a todos sus zapatos.

Tory Burch debe ver a Venezuela en su lista de compras en Excel y extrañarse o aplaudirnos. Inventó el uniforme perfecto para una sociedad de mujeres que buscan ser diferentes pero que caminan todas bajo el mismo son. O eso o en verdad hay una sociedad secreta y esa es la contraseña. De ser así, mujeres de Venezuela: acabo de abrirles la puerta.-

Sunday, November 20, 2011

Cuentos en FUNDAPROCURA


Este lunes 21 de noviembre estaré con mis Cuentos de Sobremesa en el Bazar Fundaprocura en el Caracas Country Club. Estoy muy emocionado de venderlos ahí porque varios han estado interesados en adquirir un libro firmado y esta es la gran oportunidad! Para todos los expatriados, échenle el datazo a una tía que seguro no se pela el bazar para que se los compre. Nos vemos en el Parquecito Infantil del Country desde las 9:00 a.m. hasta las 10 p.m. La entrada es una colaboración de Bs. 20.

Thursday, November 17, 2011

Cine Foro para Armando Scannone

El libro Mi Cocina ha sido una parte fundamental de mi casa, de todas las casas en realidad. El paso del tiempo ha transformado hogares enteros, desde su decoración hasta el cambio de pareja pero el compendio de recetas de Armando Scannone siempre ha permanecido en la biblioteca de la cocina. Ahí en un sitial de honor, negado a irse.

¿Cómo desprenderse de él? Ese libro rojo, el único libro al cual nos adscribimos los venezolanos con verdadero fanatismo y militancia, es tan esencial y propio de las casas como lo es la cafetera tipo greca. Una llamada a mi tía Ana Ce de “Tía la sopa de quimbombó esa que hiciste el otro día” se interrumpe con “mi amor, página 57 de Armando”. Armando. Es tan familiar el libro que con su autor nos sentimos todos de tú a tú.

Como la creatividad no puede quedarse en letras, mi amigo Jonathan Reverón tuvo la genial idea de marcar su debut como director al filmar el documental Don Armando. Lo acompañé el día de su estreno en el Trasnocho Cultural. En una hora, el documental nos llevó a casa de Armando, donde preparamos platos junto a él mientras nos contaba sobre el nacimiento del libro de recetas, un libro pensado no para gente que cocina sino precisamente para la gente que no lo hace.

Eso me encantó. Yo no cocino. Pero abrir este libro siempre me ha encantado porque me dice exactamente lo que tengo que hacer. Una pizca de sal para todos es meter cuatro dedos en un salero y echarlo en una olla. Ajá pero una cosa es que Hermann Escarrá espolvoree sal con sus dedos y otra muy diferente es que lo haga Yolandita Moreno con los suyos. Scannone te dice cuanta sal es necesaria con la precisión de ingeniero que es.

Entre paseos por Caracas, su pasión por las orquídeas, entrevistas con familiares, amigos y colaboradores, el cénit del documental es Magdalena, la cocinera de Don Armando. Metida en el lavandero, preparándose un tabaco, echa cuentos casi inteligibles, con carcajadas dignas de ring tone. La risa de esa mujer es contagiosa, crea empatía y permite conocer quién es Armando Scannone. Si alguna vez hay que producir un libro sobre las grandes historias de amistad venezolanas esta es una de ellas. La camaradería entre Magdalena y Scannone es de autógrafo. A mí me recordó mucho a mi relación con mi Josefa. Pero eso es otro documental.

Lo que sí es propio de este documental es la existencia de una generación completa que creció junto a este libro. A tal punto que le parece natural y no concibe una época sin él. Este sábado 19 de noviembre a las 11:30 de la mañana, la locuaz Arianna Arteaga Quintero y este calvito estaremos en el Trasnocho Cultural del Paseo Las Mercedes para hablar sobre esa llamada Generación Scannone. No somos chefs, somos generación. Están todos invitados para sentarse a ver esta joya de documental y luego compartir con nosotros dos sus cuentos con el libro de recetas. ¡Los esperamos con el buen provecho en la sobremesa de Scannone!

Datos: Cine foro DON ARMANDO. Cine Trasnocho Cultural. Centro Comercial Paseo Las Mercedes. Sábado 19 de noviembre. 11:30 de la mañana.

Wednesday, November 16, 2011

Mi problema siempre fue el bebedero

Creo que todas mis experiencias laborales en una oficina se vieron truncadas por mi primer día de trabajo. En dos horas ya yo sabía si era compatible con la oficina o no. En ninguno de mis trabajos tuve un momento de “bienvenido, esta es tu sillita y tu computadora, toma estos cien casos y ¡suerte si sales antes de las diez de la noche!” Lo hubiera hecho con gusto. Todos, sin excepción, fueron más bien: “¿quién es que eres tú otra vez? ¿Nosotros te contratam…? Ah bueno sí mira, es como temprano porque no te sientas en esa silla un momentico y ya veo donde te ubico ¿sí?”.

No esperé nunca una bienvenida tipo: “ay qué bueno que llegaste a la hora, tal como nos gusta. El viernes te instalaron la computadora en lo que será tu escritorio”. Así deberían ser todos los trabajos que te contratan pero pedir eso es no trabajar en una oficina jamás. Entre esperar por una computadora y que me explicaran la instalación de la contraseña alfanumérica de ocho mil caracteres para ser cambiada cada tres semanas se iba media mañana. Lo peor era la primera asignación, una mediocridad absolutamente inventada en el momento por el jefe tipo “ah importantísimo para el equipo que botes los iconos sin usar del escritorio. ¡Y café! ¿Quieres un café? ¡Vamos ya por un café!”

Pero lo que siempre odié fue cuando Reyna, la analista de Recursos Humanos me paseaba por todos los cubículos para presentarme a los demás empleados. Llegaba ella conmigo y hacía como si tocara la pared ficticia de un cubículo diciendo “Permisooo” en voz de Daniela Kosán. Un desconocido obviamente ocupado se volteaba a verme y Reyna comenzaba con su monologo: “Kerber te presento a Juan. Él nos va a ayudar en el Departamento de Mercadeo y hoy es su primer día aquí”.

Y mientras Reyna me contaba sobre lo que hacía Kerber con más movimiento de manos que Siudy Garrido, Kerber me miraba a mí y yo lo miraba a él con sonrisa de quinta finalista. A ninguno de los dos nos interesaba quien era el otro, jamás trabajaríamos juntos. Y aun así, había un cierto fetiche en saber que otra persona también pensaba que Reyna era una pendeja al creer que se la estaba comiendo.

Nada fácil el primer día de trabajo. Sobre todo cuando Reyna me llevaba emocionadísima al bebedero. Juro que una Reyna me dijo a mi una vez: "Y aquí es donde puedes venir a tomar agua". Duré un mes en ese trabajo. Y fue demasiado.

Yo creo que debería ser totalmente válido llamar el lunes del primer día de trabajo a Recursos Humanos a primera hora para asegurarse de que todo esté listo: lugar de oficina, contraseña, asignaciones, etc. Perder el tiempo esas dos horas es suficiente como para decretar que eso no es un lugar donde quieres trabajar. Quizás sea por eso que yo sucumbí a trabajar desde casa hace mucho tiempo. Odio perder tiempo y me aburro fácilmente.

A veces no es la mejor de las situaciones y hay días en los que extraño pertenecer a una oficina formalmente. El problema es que si a los 22 era poco tolerante con Reyna y su bebedero me imagino que a los 32 me le reiré en su cara. Reyna, jeva, es agua.-

Tuesday, November 15, 2011

Hora de Menear a la Unidad


El I debate de los pre-candidatos por la Mesa de la Unidad celebrado en las inmediaciones de la Universidad Católica Andrés Bello pasará a la historia como un evento de unión, compromiso y la fortuna de tener a Hugo Chávez en cadena nacional como telonero. Pasar trece años sin ver muestras de diálogo sincero y de repente toparse con cinco titanes, libre pensadores, articulados y con propuestas serias sobre cómo liderar a Venezuela en el futuro inmediato es como para ir a prenderles todos lso velones a la venta en el auto mercado. Qué eso no haya sido técnicamente un debate no importa… ¿o sí?

La intención de un debate es escuchar la discusión de opiniones consensuadas o contrapuestas entre dos o más personas. No cabe duda que lo que se vio en este primer debate entre Diego Arria, Henrique Capríles, Leopoldo López, María Corina Machado y Pablo Pérez fueron opiniones. Pero fueron las suyas propias, sin basamento en las dichas anteriormente por sus contrincantes las cuales podían haber sido utilizadas para su provecho. Apenas Arria hizo referencia en varias ocasiones a las afirmaciones de los demás y ninguna con el ímpetu deseado.

Estamos en un momento en donde la gente está maravillada con la Unidad. Y todo es bello, y qué nota que estamos todos juntos en este tren. Pero si alguien va a “destruir” las ideas de nuestro candidato mejor que seamos nosotros. Si esos cinco gigantes que han asumido la tarea de defender nuestros intereses patrios no son cuestionados y confrontados en este momento, el telonero estrella sí que lo hará luego de que se declare al ganador en febrero. La fuerza de la unidad la tenemos, saber quién es el verdadero líder es lo que nos falta.

Anoche entre los comentarios, la mayoría hablaba sobre lo difícil que va a ser escoger a uno solo. Un tweet que leí me llamó la atención: “Ideas de Diego, comunicación de Pablo, convicción de Leopoldo, tesón de María, impulso de Henrique. Unidad le dicen. ¿Y ahora?” Y ahora, lo que hay que hacer es menear la Unidad. Asegurarse de que ésta nos dé toda la información y convicción que necesitamos sobre cada uno de los candidatos para escoger al mejor el 12 de febrero.

Para el próximo debate queremos ver lo que opinan los candidatos sobre las ideas propuestas por los demás, sobre las acciones del pasado de los demás. Diego Arria tiene toda la intención de llamar a una Asamblea Nacional Constituyente. ¿Piensa Pablo Pérez que ese es el camino más rápido para lograr la seguridad y defensa de nuestras fronteras? ¿Opina Henrique Capríles que el capitalismo popular propuesto por María Corina Machado no es más que una frase sin base? ¿Cuánto cuesta la transición hacia el ‘Hecho en Venezuela’ de López en términos de contratos internacionales previamente acordados por la República?

Es ahora, en estos debates preliminares cuando se tienen que ventilar estas dudas sobre los planes de gobierno propuestos. Quizás mini debates entre ellos de más tiempo para explicar sus posiciones. Cuestionar sus acciones, comportamientos y visiones no implica para nada un quiebre en la Unidad sino un fortalecimiento de ella. Porque lo que viene luego del 12 de febrero no es nada bonito. Mentira, viene el Día de los Enamorados. Luego de ahí, que Dios nos agarre informados y meneados si queremos ver ese final unitario con el cual ahora solo soñamos.-

Monday, November 14, 2011

Burocracia en la Maleta



Pisar territorio venezolano es lo máximo únicamente si eres asiático. No tengo nada en contra de Asia. Me encanta que sus habitantes lean sobre un país exótico, rico en mamón y asaltos y decidan volar el mundo entero para venir hasta acá. Lo que me molesta es que su arribo a suelo criollo tenga una ligera preferencia de atención mientras que la de nosotros, los residentes con cédula laminada y pasaporte electrónico-magenti-digitalizado sufra de un “Ay mi rey te me vas a tener que hacer la cola porque la máquina no sirve”.

Como si no estuviéramos lo suficientemente marginados, me encuentro con la existencia de otro formulario para ser llenado solamente por los residentes en Venezuela a su arribo al país. Es una encuesta del Instituto Nacional de Estadística, entro otras instituciones, la cual dice: “estos estudios sobre turismo internacional se vienen haciendo en el país desde hace más de 10 años y son útiles para complementar las estadísticas necesarias para evaluar y desarrollar esta importante actividad de la economía nacional”. Aparentemente desde hace 10 años lo que hacemos en Las Vegas no se queda en Las Vegas.

La naturaleza de la encuesta es anónima y confidencial, en ninguna parte se insta a colocar el nombre, cédula o información personal. Pero entre la tarjeta de migración, el formulario de declaración de tributos del SENIAT que pregunta hasta si compramos binoculares y ahora esta encuesta, lo que provoca es conseguir la nacionalidad asiática a cómo de lugar para ver si logramos llegar a casa el mismo día en el cual aterrizamos en el país.

Estas son las preguntas de la encuesta.

  1. Diga el nombre de la aerolínea en la que viajo
  2. Indique fecha de salida del país
  3. Indique las características de Ud. y los integrantes de su grupo: sexo, edad, estado civil, ocupación
  4. ¿Cuánto tiempo estuvo en el exterior? (Menos de 24 horas / Más de 24 horas)
  5. Indique los países visitados y cuántas noches permaneció en ellos en este viaje
  6. ¿Cuántas veces ha viajado Ud. al exterior en los últimos 12 meses?
  7. ¿Compró Ud. un paquete turístico para viajar al exterior? Costo p/persona. 
  8.  Indique el motivo principal y si hubo motivo secundario para su viaje
  9. Indique el número de noches asociadas al motivo principal y al motivo secundario.
  10. Tipo de alojamiento utilizado por Ud. en el exterior y las noches que permaneció en ellas: hotel (Nº de estrellas), vivienda de familiares y amigos, campamentos, posadas, vivienda/apartamento alquilado, vivienda propia, resort, otros
  11. ¿Cuánto fue el gasto del consumo del grupo en las siguientes categorías: alojamiento, alimentos y bebidas, transporte dentro del país visitado, alquiler de vehículos, servicios culturales, recreación, tratamientos de salud, compras, otros?
  12. ¿Cuál fue el gasto de consumo total del grupo en US$ en el exterior?
  13. Indique cuales fueron las modalidades de pago del gasto del grupo en el exterior e indique el porcentaje aproximado en cada una de las modalidades de pago: efectivo, tarjeta de crédito, cheque de viajero.
No culpo al Instituto Nacional de Estadística por querer hacer un trabajo completo sobre lo que hacemos con nuestro tiempo fuera del país. Pero si ya vamos a perder un día más en el aeropuerto, por favor, agreguen una pregunta 14: “Indique si gozó una pelota o no”.-

Sunday, November 13, 2011

La ambulancia vertical de It's Good to Be

La semana pasada It’s Good to Be tuvo un accidente de tránsito en la Autopista Regional del Centro. No se murió de milagro lo cual me parece buenísimo por dos razones. La primera es que qué ladilla que se muera It’s Good to Be. La segunda es que la noche anterior salimos de comer arepas a la una de la mañana y sus últimas palabras antes de montarnos en nuestros respectivos carros fueron: “Chao Toto”. Lo lamento pero me hubiese parecido cursísimo si esa hubiera sido nuestra despedida. Él está de acuerdo conmigo. Una doña le preguntó en la clínica si había visto toda su vida pasar frente a sus ojos cuando tuvo el accidente. It’s Good to Be solo se limitó a responderle: “eso lo dice la gente cursi. Yo lo único que vi fue como dije ‘coño, coño, coño’ con cada vuelta que daba el carro”.

Lo bueno de los accidentes es que siempre podemos encontrar una anécdota que hace que los mismos sean más llevaderos y de alguna manera alivien el estrés. El de It’s Good to Be se da con su hermano el granjero. Al enterarse del accidente, el granjero se devolvió de San Antonio de los Altos donde fue a llevar unas gallinas y manejó a toda mecha a donde estaba It’s Good to Be. Lo llevaron a una clínica en Cagua donde lo trataron por unos morados (su ángel de la guarda es de goma espuma, no se fracturó nada) y le hicieron los exámenes obligatorios.

Tarde en la noche decidieron traerse a It’s Good to Be para Caracas. Llevándolo hacia el carro, el granjero recordó que había dejado a las gallinas metidas adentro. ¡Más de diez horas metidas en un carro! Imaginado lo peor, el granjero abrió la puerta. Allí estaban, cuatro gallinas con cara de vecina encabronada acurrucadas entre periódicos. Una de ellas, la más osada, había empollado un huevo. Así llegó It’s Good to Be para su casa: con un collarín y un huevo como suvenir. Toda una ambulancia vertical.-

Monday, November 7, 2011

Maickel: El Hombre Que Termina Carreras

Foto: @ivan_gonzalez
Era de noche en las Olimpiadas de Ciudad de México de 1968. Las medallas del maratón ya habían sido entregadas hace más de una hora y los espectadores se retiraban del estadio azteca cuando lo vieron venir. El corredor John Stephen Akhwari de Tanzania entró al estadio, su pierna ensangrentada mal vendada y el hombro dislocado. Eso no lo detuvo. Arrastró su pierna los últimos 400 metros y completó el maratón. Al llegar a la meta cayó en brazos del personal médico. El público que se encontraba estalló en aplausos de euforia.

Al día siguiente, un periodista le preguntó a Akhwari la razón por la cual no se había retirado del maratón, considerando que no tenía oportunidad alguna de ganar la carrera. El tanzano se mostró confundido ante la pregunta. Finalmente contestó: “mi país no me envió a Ciudad de México para que empezara la carrera. Me envió para que la terminara”.

El venezolano Maickel Melamed es uno de esos John Stephen Akhwari que pueblan la Tierra. Nacido con un defecto motor que le pronosticaba apenas horas de vida, Melamed optó tempranamente por ser una persona con discapacidad que no siente lástima por sí mismo. 36 años después continúa siendo un gran ser humano que inspira a millones de personas con su mensaje sencillo pero profundo: “Si lo sueñas, haz que pase”.

Este sueño ha sido el que ha llevado a Maickel a dar conferencias inspiradoras alrededor del mundo, a lanzarse en parapente, bucear y escalar el Pico Bolívar. Esta convicción de que la palabra ‘imposible’ es un invento humano, lo ha llevado a desafiar fronteras mentales y físicas. Luego de 3 años de entrenamiento, un equipo de amigos que creen en su mensaje y millones de personas aupándolo en vivo y por las redes sociales, Maickel Melamed completó su último sueño. En 15 horas y 22 minutos corrió el Maratón de Nueva York.

Para Maickel el haber corrido este maratón no es un reto deportivo, es un mensaje de esperanza. Cada uno de sus pasos son aplausos estruendosos que curiosamente no van para él, sino para nosotros. Maickel se ha encargado de ser nuestro gran entrenador de vida, diciéndonos con cada uno de sus dificultosos pasos: “vamos que tú puedes”. Maickel salió a comerse al mundo con un gran sueño y lo está logrando. Lo único que espera es que nosotros hagamos lo mismo. Porque Maickel no empieza la carrera, Maickel la termina.-

Thursday, November 3, 2011

Cuentos de Sobremesa (III Edición)


Como podrán apreciar en el lado derecho de este tea party, ya está a la venta la tercera edición de mis Cuentos de Sobremesa. Me tiene muy emocionado, a más de un año de haber sido lanzado, que el libro haya gustado entre la gente y que todavía haya interés en tenerlo como regalo para la biblioteca personal o para otra persona que necesita una risa.

Sé que hablarles a mis "Yo Te Leo" de Cuentos de Sobremesa es un ¡sácamelo! Pero la verdad es que yo no puedo sino dar las gracias por las decenas de correos y comentarios que he recibido de parte de ustedes. Gente que me escribe para contarme sobre cómo recibieron el libro, donde lo leyeron, las partes que les gustaron y las que les parecieron un fastidio. Todo me lo he gozado, incluyendo las fotos que me mandan cuando compran el libro. Es tremenda experiencia.

Lo lanzo de nuevo porque, no nos engañemos, soy un capitalista. Pero más que todo porque sé que una última edición era necesaria para cubrir la demanda de una sobremesa a la cual hay gente nueva que también quiere arrimar una sillita para sentarse. ¡Bienvenidos sean!

Les agradezco que rieguen la voz como pólvora entre gente que saben que quiere los Cuentos y no lo ha podido conseguir. La mejor herramienta de promoción son ustedes y solo espero poder contribuirles con lo que ya han hecho para este tea party a lo largo de los años que venimos tomando whisky escondido en las teteras.

Tecni-Ciencia sigue con el conglomerado de la mayoría de los libros pero ya hoy los metí en la librería del Centro Comercial Vizcaya porque los del otro lado del Mystic River se me amotinaron de que ahí no había. Mi queridísima EntreLibros en Los Palos Grandes lo tiene al igual que Kalathos en Los Chorros y El Buscón en Paseo Las Mercedes.

En Nacho y VDL Books lamentablemente no he tenido éxito. No es fácil apostar por un desconocido que funge de autor, modelo, montacarga y facturero y los comprendo. Pero sigo cruzando los dedos que se de la oportunidad para que así todo el que quiera el libro no ande como Scooby Doo buscando mi libro de tienda en tienda. Las demás librerías que mencioné arriba sí tienen el libro hasta agotarse su existencia (tocando madera).

Cualquier pedido grande que quieran hacer porque se les ocurrió que sería buen regalo navideño comunista, me pueden escribir a totoaguerrevere@gmail.com  O me pueden escribir para contarme que no quieren hacer un pedido grande pero que solo me quieren contar sobre su día. Yo gozo igual.

Toto.-

Wednesday, November 2, 2011

La Vida en un Día


El 24 de julio de 2010 fui al Putibar de @akredmond a tomarme unos tragos con Rollito y Jegny Carolina. Recuerdo hasta como estaba vestido. Ese día estaba emocionado porque había visto un video en YouTube. Los directores ganadores del Oscar, Ridley Scott y Kevin Macdonald estaban llamando a todos aquellos que quisieran contribuir con un proyecto cinematográfico: la filmación de lo que habíamos hecho los humanos ese día. Destinada a crear una película con la compilación de los videos colgados, la solicitud decía que el usuario podía filmarse haciendo lo que quisiera. Si lo deseaba, podía responder a tres preguntas específicas: ¿qué amas?; ¿a qué le temes?; y ¿qué tienes en el bolsillo?

Cerca de la medianoche y ya con varios tragos encima, mis amigos y yo decidimos prender la cámara. No se nos ocurrió mejor cosa que hacer un tributo bailable a la canción Don’t Stop Believing. Lo sé, una raya pero en su momento nos pareció divertido. La lástima es que, por lo general, mis ideas más brillantes terminan en el olvido.

Jamás mandé el video. De hecho nunca lo he visto (y Jegny Carolina, dueña de la cámara tiene órdenes estrictas de no divulgarlo). Creo que la razón por la cual no insistí es porque desperté al día siguiente y sentí que mi momento, especial para mí, no lo sería para los demás.

Ese fue mi error.

Quiero de corazón que se tomen una de estas noches para ver la película Life in a Day, la cual es el resultado de las más de 800.000 personas que sí tuvieron las agallas de pensar que valía la pena compartir su momento ese día. Quiero que se encierren en su cuarto con un cafecito en mano y sencillamente le den play. Tiene subtítulos pero ni hacen falta. No pregunten, no cuestionen, apaguen su celular y solo miren.

Quiero que se vean en esa película. Que vean lo extraordinario que es cada día en el cual vivimos. 24 horas de un día cualquiera en el cual nada pasó y a la vez pasó todo. Sobre todas las cosas, quiero que se queden hasta el final de la película. Cerca de la medianoche, cuando yo grababa un video de Don’t Stop Believing una muchacha manejaba bajo la lluvia. A pocos minutos de terminar el día, prendió su cámara y contó sobre lo decepcionada que se sentía al no haber hecho nada remotamente extraordinario. Les dejo su reflexión sobre lo que es extraordinario mientras yo me lamento de no haber compartido mi día.-

El link para ver la película es este: Life in a Day

Tuesday, November 1, 2011

Cuando el 'tan' Kardashian es 'demasiado' Kardashian


Lo que más me preocupó al enterarme del divorcio de Kim Kardashian con Kris Humphries fue mi enfático grito de «¡Lo sabía!». Nadie apostó por la longevidad de este connubio pero 72 días, un poco menos de 10 semanas, y a un día de haberse conocido ya es el colmo. Pensar que a Kim le vino la regla dos veces antes de salirse de la relación (no me juzguen, es reality) es suficiente como para saber que fue corto.

Como todo lo Kardashian, las coincidencias de la introducción del divorcio con el lanzamiento de un libro de su madre y el próximo estreno de nuevos programas de televisión bien hacen pensar que las relaciones en esta familia no duran hasta que la muerte los separe. Más bien, como twitteó alguien, hasta que el cheque se haga efectivo. Es cierto, una relación en el ojo del huracán afecta a cualquiera. Pero no creo que Angelina Jolie y Brad Pitt tengan interés alguno en mandarle a Kim una tarjeta que diga «jeva, al menos trata».

La Kardashian no es ejemplo para nadie… no, para nadie. Hay parejas aquí mismo en Caracas que han decidido casarse con menos de seis meses de haber iniciado una relación. Lanzarse al agua con una persona a la que nunca se ha visto con gripe prende todas las alarmas pero miren, funcionan. La diferencia es que se apuesta a la relación. A Kim esto le dio flojera.

Rita Wilson no sigue casada con Tom Hanks por sus reales, lo mismo que Danny Moder con Julia Roberts. Estos últimos son considerados figuras sonsas en el espectáculo porque no venden portadas Kardashian. Pero son gente como uno. Gente a la cual jamás se le acercarían para hacer un reality show sobre sus vidas. En primera instancia porque dirían que no.

La razón es sencilla, su trabajo no es interpretarse a si mismos en monos Juicy Couture, sino personificar la vida a otros, de la misma manera en la cual nuestro trabajo es ser abogado o enfermera. Lo que es de ellos, verdaderamente de ellos, a puerta cerrada. ¿Cuántos perros tiene Meryl Streep? Exacto.

La gran pregunta Kardashian es ¿por qué nos importa ella? ¿Qué tiene Kim Kardashian que pueda opacar no solamente el nacimiento del bebé número 7.000.000.000 en el mundo, la imposición de un control de cambio en Argentina y la salida de los Estados Unidos de la UNESCO debido a la admisión de Palestina? No es tamaño, vaya que la Kim es pequeña, lo que nos atrae hacia ella sino el morbo por conocer su estilo de vida.

Nos importa un comino Palestina, nos gusta la mala televisión. Sea Kim Kardashian, Kimora Lee Simmons, Paris Hilton o los chicos de Jersey Shore, verlos es un culto a la fascinación de lo que no queremos ser. Porque la verdad es que lo haríamos todo distinto. ¿Tomaríamos Dom Perignon y usaríamos trajes de Tom Ford? Sí. ¿Nos gastaríamos 18 millones de dólares en un matrimonio? No. Con lo “pobres” que somos sabemos que no todo en la vida es un estampado de tigre.

Sobre todas las cosas y sin poner en duda sus dotes como empresaria, nos importa Kim Kardashian porque, como otros de su calibre, hace la fama fácil. Nos vende ese sueño de la instantaneidad, del codeo, de la portada y del paparazzi. Pero vivir la fama por fama es la manera más fácil de extinguirse. Sin duda, quiera Kim o no, el público se cansa del show. Que lo diga la invitada a su boda, la señorita Lindsay Lohan.

Es cierto, Kim Kardashian se ríe de todos nosotros a la hora de rellenar un depósito en el banco. Su primera entrevista post divorcio seguramente le generará unas altas cifras y futuros proyectos le auguran ganancias económicas como para que no tenga que sonreír jamás en una alfombra roja de nuevo.

Pero Kim jamás intentará dejar la alfombra. Y esa, inevitablemente, será su desgracia. Como bien dijo Jack MacFarland en Will & Grace: «Justo cuando pensaba que era famoso me olvidaron. Me siento como Teri Hatcher hace seis años… y Teri Hatcher en seis años más». ¿Dónde está Teri Hatcher hoy en día? Exacto.-

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